Desde la apertura en 2011 de 1000 & 1 Signes, la primera cafetería de propiedad de sordos en Francia, han seguido al menos otros cuatro restaurantes de propiedad de sordos. Y Francia no está sola: desde 2016, más de una docena de estos establecimientos se han abierto en Zagreb, Croacia; Colonia, Alemania; Londres, Reino Unido; Delhi, India; Ciudad del Cabo, Sudáfrica; Bangkok, Tailandia; y Bogotá, Colombia. Incluso Starbucks ha abierto su primer café para sordos, en Malasia, y está planeando otro para los EE. UU. Este otoño. A diferencia de las iniciativas pasadas, a menudo lideradas por organizaciones caritativas, que se centraban en brindar a las personas sordas más espacio en la sociedad, restaurantes como 1000 & 1 Signes también hacen hincapié en enseñar a las personas a escuchar sobre la cultura de los sordos y el lenguaje de señas. Los clientes pueden salir de los cafés, al menos, familiarizarse con un poco de lenguaje de señas. El mejor escenario posible: pierden algunas ideas preconcebidas sobre cómo funcionan las personas sordas en la sociedad.

«Uno de los objetivos de mi restaurante es que escuchar a los franceses descubrir nuestro mundo», escribe Nouar, respondiendo hábilmente las preguntas entre tomar pedidos, servir vino y comunicarse con sus tres chefs. Hijo de un restaurador argelino, recurrió a la cocina del Marruecos natal de su madre como su forma de compartir la cultura de los sordos , porque la comida, como él dice, es «más divertida». Los comensales aprenden letras en lenguaje de señas francés a través de pictografías de menú, ordenando las placas A, B, C y así sucesivamente, o simplemente señalando. Nouar estima que el 90 por ciento de sus clientes están escuchando.

Sign It, con sede en Colonia, que organiza eventos pop-up en lenguaje de señas en cafés, comenzó como un proyecto estudiantil destinado a aumentar la interacción de las personas sordas y aquellos que pueden escuchar. Inspirado por Signs , un restaurante de Toronto que abrió sus puertas en 2014, pero que desde entonces ha cerrado, el programa Sign It’s está orientado a aumentar la comprensión de la sordera y brindar más oportunidades para las personas sordas que desean trabajar en el sector alimentario. Después de un evento exitoso en mayo de 2016, el grupo detrás de la cafetería comenzó a albergar ventanas emergentes regulares para aproximadamente 100 invitados a la vez; En febrero, se convirtió en un negocio independiente.

«Algunas personas piensan que cuando contrata a una persona sorda, la comunicación no será posible», explica el gerente de Sign It, Frederike Höfermann, que no es sordo. Pero para la comunidad sorda de 80,000 personas de Alemania, «la sordera no es un problema», dice ella. «Los conceptos erróneos de la sociedad son el problema».

Los eventos Sign It incluyen a menudo una parte educativa dedicada: un curso intensivo en lenguaje de señas básico, junto con tarjetas de menú especialmente impresas para ayudar a los huéspedes que no saben cómo utilizar el lenguaje de señas. El próximo objetivo de Höfermann es llevar Sign It a más ciudades.

No todos los cafés son tan cómodos, advierte Annelies Kusters, profesora asistente en la Heriot-Watt University de Edimburgo y coeditora de It’s a Small World: International Seaf Spaces and Encounters . «No es una simple cuestión de sordos en lugar de escuchar, sino diferentes tipos de entornos de trabajo», explica.

Algunos cafés ponen el lenguaje de señas al frente y al centro como un punto de venta y explotan los estereotipos sobre el exotismo del lenguaje de señas, dice, mientras que otros, a menudo frecuentados por clientes sordos, no transmiten su uso del lenguaje de señas. En la India, señala Kusters, los incentivos para contratar a personas con discapacidades han llevado a que los trabajadores sordos sean contratados en masa para trabajos en el servicio de alimentos de bajos salarios, pero rara vez suben la escalera.

Y una comida en un café no educará al público en general sobre temas de importancia para la comunidad de sordos, como el acceso limitado a la educación en lenguaje de señas o la creciente prevalencia de implantes cocleares: tecnología de audífonos que algunas preocupaciones diezmarán la cultura de sordos y reducirán la sordera a una discapacidad. Nouar dice que es posible que dentro de una generación, muchos niños en la comunidad sorda no aprendan más el lenguaje de señas.

Los establecimientos como 1000 & 1 Signes están, en pequeña medida, intentando defenderse, educar. Sin embargo, dice Nouar, para hacer una verdadera diferencia, “se necesitarían muchos, muchos, muchos restaurantes”. Sin embargo, poco a poco, el mundo podría dirigirse a eso.

 

 

Fuente: Artículo recuperado el 24 de Octubre de 2018 por https://www.ozy.com/fast-forward/how-silent-cafes-serve-deaf-culture-to-the-hearing/88940 para Soluciones Auditivas.