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Cuida tus ojos y oído para mantener tu cerebro lucido

A los 40 años, aproximadamente 1 de cada 10 adultos experimentará alguna pérdida auditiva. Sucede de manera lenta y gradual, dice la audióloga Dina Rollins. “No te das cuenta de lo que te estás perdiendo”. Y aun cuando empeora, muchas personas están en negación.

Cuando alguien está convencido de que tiene un problema de audición, es posible que ya se haya producido una pérdida de memoria relacionada con la edad. Pero hay buenas noticias. Restaurar la audición con audífonos puede ayudar a disminuir el deterioro cognitivo.

Considere estos hallazgos: los investigadores rastrearon a unos 2,000 adultos mayores en los EE. UU. Antes y después de comenzar a usar audífonos. Los adultos participaron en un gran estudio nacional llamado Estudio de salud y jubilación . “Descubrimos que la tasa de deterioro cognitivo se redujo en un 75 por ciento luego de la adopción de audífonos”, dice Asri Maharani , investigadora de la Universidad de Manchester en la división de neurociencia y psicología experimental y autora del artículo. “Es un resultado sorprendente”, dice Maharani. El estudio fue publicado esta primavera en el Diario de la Sociedad Americana de Geriatría.

 

Para evaluar la cognición a lo largo del tiempo, los investigadores realizaron una serie de pruebas cara a cara con los participantes. Esto se hizo cada dos años, de 1996 a 2014. Una prueba para evaluar la memoria requería que los participantes recordaran una lista de 10 palabras, ambas inmediatamente después de que las palabras se leyeran en voz alta y luego otra vez después de que los participantes se hubieran distraído con otras tareas.

“No esperábamos que el uso de audífonos eliminara el deterioro cognitivo. Eso simplemente no va a suceder” porque el deterioro relacionado con la edad es inevitable, explica Piers Dawes , un psicólogo experimental y otro autor del estudio. “Pero la reducción en la tasa de cambio es bastante sustancial. Es un hallazgo muy interesante”.

Para poner los hallazgos en contexto, considere que la tasa de disminución más lenta equivale a recordar menos de una palabra más en la prueba de recuperación de 10 palabras. Así que es un efecto pequeño pero medible. Y se suma a la evidencia de que la pérdida auditiva y el deterioro cognitivo están fuertemente vinculados.

Tiene sentido, dice Rollins. Considere lo que la gente está obteniendo cuando se recupera su audición: “Estimular sus oídos estimula los nervios que estimulan su cerebro”. Cuando obtiene audífonos, “le devolvemos a sus oídos lo que faltan y le damos a su cerebro lo que necesita para que tenga sentido de lo que está escuchando”, explica Rollins. Y esto puede ayudarlo a mantenerse más estimulado y comprometido socialmente. Rollins no participó en el estudio. Ella está en práctica en Silver Spring, Md.

Rollins dice que las personas que tienen pérdida de audición podrían disminuir más rápido que aquellas con audición normal debido a la pérdida de la estimulación social. “El aislamiento social es una parte muy importante de la pérdida auditiva, y las personas notarán que sus seres queridos se retiran de la conversación o que no acuden a las funciones familiares o sociales como solían hacer”.

Rollins se adapta a muchas personas con audífonos, y algunas veces llegan solo después de que sus seres queridos insisten en ello. “Nadie quiere usar un audífono”, dice Rollins. “Típicamente, hay que convencer que hay que hacerlo”. Todavía hay un estigma asociado al uso de audífonos. La gente piensa: “¡No quiero parecer viejo!” Pero Rollins dice que la tecnología ha mejorado mucho en los últimos años. Y a menudo, los audífonos son mucho menos visibles y están cubiertos por el cabello.

El costo es otro obstáculo. Con una etiqueta de precio de $ 4,500 y más para las ayudas de gama alta, no son baratas. Hay opciones menos costosas disponibles, pero los planes de seguro generalmente no cubren el costo total. Algunos planes no ofrecen beneficios para los audífonos y, en general, Medicare tampoco cubre el costo .

Pero cuando las personas deciden equiparse con audífonos, este paso puede mejorar la calidad de vida. Este es el caso del paciente de Rollins, Lucien Johnson, de 92 años, quien recibió audífonos hace unas semanas.

“Estaba cansado de gritar”, nos dice su esposa, Carrie Johnson. Y fue frustrante para Lucien también.

“A veces ella pensaba que la estaba ignorando”, dice Lucien. Pero, en realidad, él simplemente no la escuchó hablar.

Los Johnson dicen que se están comunicando mejor ahora. Lucien entró a ver a Rollins para un ajuste recientemente. “Necesito algunos ajustes”, le dijo a ella. “Pero hasta ahora, todo bien”.

Otra condición común a medida que envejecemos es el deterioro de la visión, a menudo debido a cataratas.

La nueva evidencia muestra que restaurar la visión mediante la cirugía de cataratas también puede retardar el deterioro cognitivo. Un estudio complementario realizado por los mismos investigadores y publicado en la revista PLOS One este mes evaluó los resultados de unos 2,000 adultos mayores que se sometieron a una cirugía de cataratas. Todos ellos participaron en el Estudio longitudinal de envejecimiento en inglés, que se lleva a cabo de manera similar a la Encuesta de salud y jubilación de los Estados Unidos. Los participantes reciben evaluaciones cognitivas periódicas.

“Encontramos que la tasa de deterioro cognitivo se redujo en un 50 por ciento después de la cirugía de cataratas”, explica Maharani. Al igual que con el resultado en el estudio de audífonos, restaurar la buena visión no puede eliminar el deterioro cognitivo, pero este estudio sugiere que puede retardar significativamente el proceso.

Hay muchos factores que influyen en el envejecimiento saludable, incluidos los hábitos de estilo de vida como la dieta y la actividad física. Pero Maharani y sus coautores dicen que es importante saber que los pasos para corregir la pérdida de la visión y la audición también pueden influir en la ecuación.

 

Fuente: Artículo recuperado el 19 de Diciembre 2018 por https://www.npr.org/sections/health-shots/2018/10/22/658810909/can-t-hear-well-fixing-hearing-loss-can-keep-your-memory-sharper   para Soluciones Auditivas.

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