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¿Cómo puedes entrenar a un adulto mayor para que escuche mejor?

Existe un gran interés en la audiología para desarrollar medios para mejorar la audición, especialmente para las personas con dificultades diarias con la comprensión del habla. La formación auditiva es un enfoque potencial. Es relativamente asequible y puede ser completado por los pacientes en sus computadoras o tabletas domésticas.

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que el entrenamiento es efectivo. En particular, los regímenes de entrenamiento que enfatizan el procesamiento auditivo en situaciones de alta carga cognitiva parecen mejorar la percepción del habla en ruido. Los entrenamientos que obligan a los oyentes a hacer conexiones de sonido a significado activan los mecanismos de plasticidad cerebral, que pueden afinar la maquinaria de procesamiento auditivo del sistema nervioso.

 

  • EFICACIA DEL ENTRENAMIENTO DE SONIDO A MEDIO

La formación auditiva es de especial interés para los adultos mayores. Incluso los adultos mayores con audición normal tienden a esforzarse por entender el habla en entornos ruidosos, y los audífonos solo llegan tan lejos para mejorar la comprensión del habla. Anderson y sus colegas realizaron un estudio controlado aleatorizado para determinar la eficacia de la formación de sonido a significado en adultos mayores ( PNAS).. 2013. 110 (11): 4357). Encontraron que ocho semanas de entrenamiento computarizado que dirigían la atención y la memoria a los detalles finos del sonido mejoraron la percepción del habla en ruido y la memoria a corto plazo.

Además, el entrenamiento aceleró las respuestas neuronales de los adultos mayores al sonido “da”, revirtiendo parcialmente un sello distintivo de envejecimiento auditivo. ¿Este entrenamiento se generaliza a otros aspectos del procesamiento de sonido? Después de todo, hay muchas características de los sonidos del habla que el cerebro tiene que codificar de manera confiable y precisa.

 

  • ESTUDIO DE PRUEBA DE CONCEPTO

Realizamos un estudio de seguimiento para determinar si el entrenamiento de sonido a significado mejora la capacidad del cerebro para distinguir entre múltiples sonidos del habla. Reclutamos a 17 adultos mayores de entre 55 y 70 años de edad que cumplieron con los mismos criterios de inclusión en el estudio que en el estudio de Anderson, et al. (PNAS. 2013). Ocho fueron asignados al azar para someterse a ocho semanas de entrenamiento de sonido a significado y los otros nueve fueron el grupo de control que no recibió ninguna intervención. Medimos las respuestas neuronales a los sonidos “ba” y “ga” antes y después del entrenamiento.

Medimos la frecuencia después de las respuestas (FFR) para determinar con qué fuerza las respuestas cerebrales de los sujetos distinguen entre los sonidos “ba” y “ga”. Esperábamos que las respuestas del cerebro a las porciones “b” y “g” de los sonidos estuvieran desfasadas, es decir, la respuesta diferiría en el tiempo en respuesta a las características espectrotemporales que distinguen “b” de “g”. Por el contrario, esperábamos que las respuestas a la región “a” del sonido del habla tuvieran el mismo tiempo. Esto se puede visualizar con una imagen de “cross-phaseogram” donde las áreas rojas muestran que las respuestas a “b” y “g” son diferentes, y las áreas verdes muestran que son similares (J Neuro Methods. 2011; 196: 308).

Antes del entrenamiento, las respuestas cerebrales de los adultos mayores a “b” y “g” eran en gran medida idénticas (paneles verdes de la izquierda en la Fig. 1 ). Sin embargo, el entrenamiento de sonido a significado mejoró la función neural, de modo que los cerebros de los adultos mayores distinguieron con mayor precisión entre los sonidos “b” y “g”, que se muestran como la mancha roja en el panel superior derecho de la Figura 1 (p =. 03). No hubo cambios entre los adultos mayores que no realizaron ninguna capacitación.

 

 

Fuente: Artículo recuperado el 16 de Enero de 2019 por https://journals.lww.com/thehearingjournal/Fulltext/2019/01000/Training_Older_Adults_to_Hear_Better.14.aspx  para Soluciones Auditivas.

 

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