El cerebro puede escoger una voz entre la multitud.聽Un equipo de neuroingenieros de la Universidad de Columbia ha descubierto los pasos que tienen lugar en el cerebro para hacer posible esta haza帽a. El estudio ayuda a resolver c贸mo el centro de audici贸n del cerebro puede decodificar y amplificar una voz sobre otras, a velocidades ultrarr谩pidas. Este nuevo conocimiento tambi茅n puede estimular el desarrollo de tecnolog铆as de aud铆fonos e interfaces cerebro-computadora que se parecen m谩s al cerebro.

La corteza auditiva es el centro de escucha del cerebro. El o铆do interno env铆a a esta regi贸n del cerebro se帽ales el茅ctricas que representan un revoltijo de ondas de sonido del mundo exterior. La corteza auditiva debe entonces distinguir sonidos significativos de ese revoltijo.

芦Hace tiempo que sabemos que las 谩reas de la corteza auditiva est谩n dispuestas en una jerarqu铆a, con decodificaci贸n cada vez m谩s compleja en cada etapa, pero no hemos observado c贸mo se procesa la voz de un hablante en particular a lo largo de este camino禄, dijo James O ‘ Sullivan, primer autor del art铆culo que complet贸 este trabajo. 芦Para comprender este proceso, necesit谩bamos registrar la actividad neuronal del cerebro directamente禄.

Los investigadores estaban particularmente interesados en dos partes de la jerarqu铆a de la corteza auditiva: la circunvoluci贸n de Heschl (HG) y la circunvoluci贸n temporal superior (STG). La informaci贸n del o铆do llega primero a HG, la atraviesa y llega a STG m谩s tarde. Para comprender estas regiones del cerebro, los investigadores se reunieron con varios neurocirujanos y especialistas. Con base en el Centro M茅dico Irving de la Universidad de Columbia y Northwell Health, estos m茅dicos tratan a pacientes con epilepsia, algunos de los cuales deben someterse a cirug铆as cerebrales regulares. Para este estudio, los pacientes se ofrecieron como voluntarios para escuchar grabaciones de personas que hablaban mientras los doctores Nima聽 Mesgarani y James O’Sullivan monitorearon sus ondas cerebrales a trav茅s de electrodos implantados en las regiones HG o STG de los pacientes.

Los electrodos permitieron al equipo identificar una distinci贸n clara entre los roles de las dos 谩reas del cerebro en la interpretaci贸n de los sonidos. Los datos mostraron que HG crea una representaci贸n rica y multidimensional de la mezcla de sonido, por lo que cada altavoz est谩 separado por diferencias de frecuencia. Esta regi贸n no mostr贸 preferencia por una voz u otra. Sin embargo, los datos recopilados de STG cuentan una historia claramente diferente.

芦Descubrimos que es posible amplificar la voz de un hablante u otro ponderando correctamente la se帽al de salida que proviene de HG. Seg煤n nuestras grabaciones, es posible que la regi贸n STG realice esa ponderaci贸n禄, dijo el Dr. O’Sullivan. Tomados en conjunto, estos hallazgos revelan una clara divisi贸n de deberes entre estas dos 谩reas de la corteza auditiva: HG representa, mientras que STG selecciona. Todo sucede en alrededor de 150 milisegundos, lo que parece instant谩neo para un oyente.

Los investigadores tambi茅n encontraron un papel adicional para STG. Despu茅s de la selecci贸n, STG forma un objeto auditivo, una representaci贸n del sonido que es an谩loga a nuestras representaciones mentales de los objetos que vemos con nuestros ojos. Esto demuestra que incluso cuando una voz est谩 oscurecida por otro hablante, como cuando dos personas hablan entre s铆, STG puede representar al orador deseado como un todo unificado que no se ve afectado por el volumen de la voz competidora.

 

Fuente: https://www.telecinco.es/informativos/sociedad/cerebro-sube-volumen-escuchar-multitud_18_2838420367.html

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